Программа ALASA: срочная доставка небольших грузов на орбиту

Программа ALASA (DARPA) изыскивает способы доставки 100-фунтовых спутников (45 кг) на низкую околоземную орбиту в течение 24 часов с момента поступления заказа со стоимостью запуска менее $1 млн. В ходе реализации программы будет произведен строгий отбор технологий, которые однажды смогут произвести переворот в «космической логистике».

Программа быстрой и недорогой доставки особо важных грузов на орбиту с воздушным стартом носителя ALASA (Airborne Launch Assist Space Access) была начата DARPA в 2011 году. Специалистам уже удалось достичь определенных успехов: окончен первый этап программы, на котором были отобраны три наиболее жизнеспособных проекта, а в прошлом году Агентство присудило основной контракт компании Boeing на выполнение второго этапа программы. В ходе его выполнения планируются 12 орбитальных тестовых запусков интегрированного прототипа системы: первый полет должен состояться в конце 2015 года, а первый орбитальный запуск — в первой половине 2016-го. ALASA предполагает запуски недорогих носителей одноразового использования, стартующих с обычных самолетов. Такие самолеты, по сути, представляют собой многоразовую первую ступень, которая поднимает в стратосферу ракету-носитель, а та в свою очередь забрасывает важный груз на расчетную орбиту.